Kunstverein Arnsberg: Brad Downey balanciert zwischen Spaß an der Kunst und politischer Aussage

Arnsberg. Seit zwei Wochen läuft die neue Ausstellung im Kunstverein Arnsberg – und sie hat einen Star:  Melania Trump. Zuerst stößt der Besucher in den Räumen des Kunstvereins am Neumarkt in Arnsberg auf den Gipsabdruck der Original-Statur, die aus einem Baum entstanden ist. Der us-amerikanische Künstler Brad Downey hat die Arbeit von einem slowakischen Kettensägen-Künstler Ales „Maxi“ Zupevc anfertigen lassen. „Melania“ steht in Slowenien an einem Fluss. Im Beisein des Künstlers wird heute die neue Ausstellung „Flupp Blupp Boing“ des amerikanischen Künstlers Brad Downey eröffnet.

Die überlebensgroße Holzskulptur am Fluss ist eine Arbeit im fortlaufenden Werkkomplex unter dem Titel „Melania“, den der Künstler Downey seit 2019 verfolgt. Und mit dem er bereits in der ganzen Welt sehr bekannt geworden ist. Die von dem Kettensägen-Künstler gefertigte Figur steht – in einem hellblau gemalten Kleid – auf einem hölzernen Sockel und schaut in die Ferne. Auf den Spuren der First Lady aus den USA wurde Downey nach Slowenien geführt. Hier traf der den Holzkünstler Zupevc, der aus der gleichen Stadt wie Melanie stammt, im gleichen Krankenhaus wie sie geboren wurde.

Verweis auf die Abeit

Im Kunstverein ist die Melania in Gips „nur“ ein Verweis auf diese Arbeit, ganz in Weiß gehalten steht sie vor einem hellblauen Vorhang, der ihr Kleid sein könnte. Unter dem Titel seiner Ausstellung „Flupp Blupp Boing“, der wie die Gestenbeschreibung in einem Comic klingt, zeigt Brad Downey in einer Video-Installation hinter Vorhang auch das Making-Off von Melania: Der Prozess ihrer Fertigstellung hat den Kettensägen-Künstler Zupevc selber tief beeindruckt.

Melania in Gips und im Film ist aber längst nicht alles: Fotos, Stoffe und Malerei beschäftigen sich mit anderen Themen, die dem amerikanischen Künstler wichtig sind. „Zensur ist dabei ein großes Thema“, stellt die neue Kuratorin des Kunstvereins Arnsberg, Lydia Korndörfer, vor. Mit dem Thema hat sich Downey auf eine ganz spezielle Art und Weise beschäftigt. Aus Magazinen, die in den Vereinigten Arabischen Emiraten verkauft worden sind, hat er die Seiten gesammelt, auf denen wegen möglicher Widersprüche zur Staatsraison in Fragen von Freiheit körperlicher Darstellung in der Öffentlichkeit Schwärzungen vorgenommen wurden. Im Gespräch klärt der Künstler auf, dass sie alle per Hand geschwärzt wurden.

Schwärzungen per Hand vorgenommen

„Ich habe zuerst gedacht, es handele sich um eine Art von Vandalismus oder Protest“, so Downey. Aber er habe erkennen müssen, dass die Bearbeitung der als unzüchtig wahrgenommenen Bilder in voller Absicht geschehen sei. Für den Künstler wird damit auch ein Widerspruch in der Gesellschaft deutlich, wie er sagt. Ein Land wie die Vereinigten Arabischen Emiraten, das auch Teil der großen Weltpolitik sein wolle, hat sich auf den Weg begeben, die Freizügigkeit in der Darstellung zu unterdrücken.

Thema „Zensur“ auf Kinoplakaten aus den 1980-er Jahren: Besucher der Ausstellung beim Kunstverein sehen statt der im Original nur leicht bzw. gar nicht bekleideten Frau die mit schwarzer Farbe vorgenommenen Änderungen. Teilweise so kunstvoll, dass die Schwärzung auf einigen Plakaten in der Form eines Kleids vorgenommen wurde. Kleidung und das, was sie mit den Menschen macht, ist ein weiteres Thema von Brad Downey. „Kleidung kommuniziert für sich und entscheidet über die Stellung in der Gesellschaft“, sagt der Künstler beim Pressetermin. Aus seiner Hand stammen daher auch die mit den geschwärzten Kinoplakate bedruckten Stoffe, die ebenfalls Teil der Ausstellung sind.

Kuratorin Lydia Korndörfer und Künstler Brad Downey mit dem “Star” der Ausstellung – der Figur “Melania”. Fotos: Frank Albrecht

Der vorschnelle Gedanke daran, die Arbeiten seien direkt als Kritik an der dortigen Gesellschaft zu erkennen, greife aber zu kurz, gibt Kuratorin Korndörfer zu bedenken. Brad Downey habe nur beobachtet und die Ergebnis daraus gesammelt und ausgestellt. Ganz so wie auf den Bildern der Magazine oder den Plakaten aus dem Kino verhält es sich auch mit der Zensur im Fernsehen. Downeys Videoinstallation hat die Mitschnitte aus dem Fernsehen der Vereinigten Arabischen Emirate gesammelt und zeigt dem Betrachter, wie aufwändig selbst bei Sportberichten mit den schwarzen Balken in TV gearbeitet wird.

Der in den USA geborene Künstler, der seit 20 Jahren in Europa unterwegs ist, stellt Fragen. Fragen, wie präsent der amerikanische Traum in Amerika selbst ist. Fragen, wie die Schönheit von Menschen deren Erfolgsaussichten für den sozialen Aufstieg ermöglicht. „Melania“ in Holz oder Gips – wie im Kunstverein Arnsberg“ scheint dafür nur der Auslöser, keinesfalls die Antwort zu sein.

Hinweis:

Die Ausstellung „Flupp Blubb Doing“ von Brad Downey ist noch bis zum 10. Mai im Kunstverein Arnsberg, Neumarkt zu sehen. Öffnungszeiten sind mittwochs bis freitags, 17.30 bis 19 Uhr sowie sonntags von 11 bis 15 Uhr. Der Eintritt ist frei!

Auch das Magazin “Der SPIEGEL” hat berichtet:

https://www.spiegel.de/panorama/leute/melania-trump-slowenien-errichtet-holzstatue-fuer-praesidentengattin-a-1276141.html